大轉折:百年科學匯流史,扭轉人類文明的關鍵融合(中文書)

書名 大轉折:百年科學匯流史,扭轉人類文明的關鍵融合(中文書)
Convergence: The Idea at the Heart of Science
作者 彼得.沃森
(Peter Watson)
譯者 蔡承志
出版社 聯經出版事業股份有限公司
出版日期 2020-11-05
ISBN 9789570856286
定價 580
特價 79折   458
特價期間:2020-12-31~2021-03-31
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分類 中文書>科學>自然科學
其他版本 電子書(PDF)   65折 377元 

商品簡介

現代文明最重要、最複雜、最難以述說的一段歷史。
左右人類命運的,不是神,而是科學大轉折!
史詩般壯闊、細膩交錯編織的科學發展史。
人類極其渺小,卻造就出了科學這龐大、無限的神廟。
未來的科學,勢必要突破各領域的區分與限制,本書正是最佳寫照

科學從來不在單一軌道上運行發展,而是編織在一塊、並時發展的宏大敘事。
擅長書寫繁複、龐雜脈絡大歷史的彼得•沃森,藉由焦點人物、事件、學科間的碰撞,擘畫出科學發展史上點、線、面交錯纏繞且相輔相成的進程。
科學並非各領域獨立發展,而是跨領域連續不斷的交會、整合。1850年代的關鍵十年,正是物理、化學等領域的飛躍性發展的最開端。能量守恆首次為人公認,熱力學、光學、電學、磁學等學門的新近發展獲得整合,達爾文的演化論也彙整了天文、地質、古生物學、人類學、地理學和生物學。而這十年的經驗也是一次重大的知識突破:我們首次發現要理解一門知識,須先熟知另一門知識,這種相互支持的新知識形式,這正是彼得•沃森所言,促使科學發展的最根本力量。能做出重大突破,真正造就進步、新發現,甚至扭轉世界走向的科學家,他們的共通點即是不閉門造車,不將焦點放在各門學科的差異,而是看到它們「相似性」的慧眼。
奠基我們現今所知世界的科學大轉折,並沒有戲劇性、爆炸性的大發現,而是藉由一群科學家在同一時代、不同地點、不同領域提出相似、相輔看法,點滴增補、累積而成的。這些知識的會聚、融合看似平凡、樸實無華,但幾乎包含了人類建構、理解這世界的所有基本概念。正是這些細小、紮實的匯流,為人類構築了一個得以探索出更廣闊世界的舞台,讓我們能夠更深入地探詢生命的起源、宇宙的歷史,並瞻望未來。
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大轉折:百年科學匯流史,扭轉人類文明的關鍵融合

作者簡介

彼得.沃森(Peter Watson)知名知識史學者、新聞記者,曾為《紐約時報》、《倫敦泰晤士報》、《觀察家》和《旁觀者》執筆。著作豐富,有《卡拉瓦喬的叛謀》(The Caravaggio Conspiracy,被英國BBC改編成劇本並獲艾美獎提名)、Fallout: Conspiracy, Cover-Up and the Deceitful Case for the Atom Bomb、The Age of Nothing: How We Have Sought to Live Since the Death of God、The Great Divide: Nature and Human Nature in the Old World and the New、The German Genius: Europe's Third Renaissance, the Second Scientific Revolution, and the Twentieth Century等,近20本書。

譯者簡介

蔡承志國立政治大學心理學碩士,全職科普書籍譯者。累計作品出版作品近70本。譯著《給未來總統的物理課》榮獲第7屆吳大猷科普書翻譯金籤獎。翻譯作品有《下一場人類大瘟疫:跨物種傳染病侵襲人類的致命接觸》、《星際效應:電影幕後的科學事實、推測與想像》、《好奇號帶你上火星》、《無中生有的宇宙》、《時空旅行的夢想家:史蒂芬.霍金》、《一本就通:宇宙史》等。

作者自序

《大轉折》是講現代科學的歷史,不過帶了特殊的轉折。該轉折始終在那裡,所有人都能看到,然而迄今它還不曾得到應有的機會來清楚鋪陳,一展身手。論述重點在於,各不同學科──儘管起點各自迥異,感興趣的領域顯然也各不相同──在過去一百五十年間,已經逐漸彙整統合。這樣的會聚和融合,驗證了一項出奇的宏大敘事,那是一則交互聯鎖、令人透不過氣的連貫故事──宇宙的歷史。它的諸般成就當中,有一項是發現了物理學和化學的緊密關聯;同樣的,量子化學和分子生物學也有雷同牽連;而粒子物理學一直和天文學及演化宇宙的早期歷史比肩同行。另外,小兒科透過動物行為學的洞見增補充實;心理學與物理學、化學,甚至經濟學,皆相輔相成;遺傳學始終與語言學協同一致;植物學同調於考古學,氣候學則可借鏡神話⋯⋯等等。大歷史──世界偉大文化發展軌跡的宏大敘事──業已解釋清楚,如今也進一步由交互聯鎖的科學來增補細節。這是個單純的洞見,卻也促成影響深遠的成果。誠如諾貝爾獎得主溫伯格所述,會聚是「宇宙最深奧的事」。到頭來,這則科學會聚故事──它們的綜合、聯合和同調性──便產生出一段歷史時間軸,而且歷來所有的主要發現,全都可以納入其中。這完全不是一條直線,不過仍是一條清楚分明的線,而且與非常長、非常複雜的脊椎或脊柱(由大小不等的脊椎骨構成的彎曲骨骼)不無相似。我進一步論述,從這種會聚浮現的條理秩序──以及一門科學支持另一門的方式──為科學理解帶來一種無可比擬的權威,讓它成為一種可信的知識,因此我們也該預期,它當能在往後歲月拓展它所及範圍,涉入傳統上與科學並無關聯的領域。事實上,它已經在這樣進行了,而且我們應該欣然接受這一事實。科學業經證實的交互聯鎖本質,如今確實有助於引領未來的研究。故事各環節和重疊部分並不全都同等強而有力。波耳合併物理學和化學是個根本基礎,後來萊納斯.鮑林(Linus Pauling)等人將量子化學與分子生物學連結起來,即是如此。更晚近幾十年來,基本粒子與演化宇宙早年歷史的連結(見第十一章),以及心理學的「硬科學轉變」(例如,行為和腦化學之間的連結)也是同樣的根本基礎(見第十六章)。至於遺傳學和考古學之間,還有遺傳學和考古學、語言之間(見第十二章)所展現的重疊現象,亦有相同情況。就其它時候,這種重疊──儘管並不完全微不足道──就比較有用、耐人尋味,而不是那麼基礎了。樹輪年代學是個很恰當的例子,目前開發出的其它某些科學定年技術也是如此,好比鉀—氬定年法(potassium / argon method)(見第十二章)。這些做法證明,不只植物學能幫我們重建歷史,物理學、分子生物學和遺傳學也都辦得到。重要的是,不同的定年機制是相互一致的,所以如今歷史(特別是古代史)已經是一門跨學科的科學分支。不過,現在就進入基礎要點,所有的關聯和重疊,所有曾經披露的模式和層級,不論是不是根本基礎,概念上全都契合在一起。沒有例外,至少沒有重大例外。我們發現科學一再以種種方式彙整統合,彼此相互撐持,道出一則前後一致、節節貫串的故事。以另一種比喻來講,當不同章節彙整統合,形成一則確鑿的敘事,這則故事也彷彿有了它自己的重力──就像降溫氣體中的粒子。那段敘事從一百三十八億年前,大霹靂宇宙初始階段,一路鋪陳到基本粒子創造出現,接著形成較輕的化學元素,然後是較重的化學元素,以及恆星和行星的形成,其中也包括我們的太陽;宇宙寬廣結構的演化(星系的布局方式),凝結組成地球岩石的氣體演化,還有這些岩石如何以現有方式呈現,地球如何隨歲月演變,冰河期如何出現、退卻,各大洲為什麼如現狀般分布全球,各海域洋流為什麼以特定樣式環繞地球;還有原始生命形式在何時演化出現,更複雜的分子和有機生物,怎麼會落實成真,性是如何演化出來的,為什麼樹木和花朵呈現如今這種樣式,為什麼葉片是綠色的,為什麼有些動物有六肢,有些則為四肢,為什麼植物和動物(包括人類)如現今模式遍布全球;重大災變如何促成了流傳廣泛的神話,塑造了我們的信仰,準確性如何發展出現而且變得重要,科學本身如何、為何、從哪裡浮現,最終(迄今)在人類與遍布全球、非常不同的文明達到鼎盛高峰。沒錯,這一則故事告訴我們,為什麼如今在全球一如現狀遍布了不同的文明。科學的會聚,協助我們解釋了歷來最壯闊的一則故事──大歷史。

章節目錄

導讀 會聚在《大轉折》中的當代科學大都會 陳瑞麟前言 會聚──「宇宙最深奧的理念」 緒論 「可觀測世界的統一性」第一部 有史以來最重要的統一思想 第一章 「歷來最宏偉的廣義化」 第二章 「一舉統一了生命、意義、目的和物理定律」第二部 物理定律的長程影響第三章 元素模式的底層之下 第四章 空間和時間,以及質量和能量的統一 第五章 物理和化學的「美滿姻緣」 第六章 化學和生物學的相互作用—「兩個國度的密切關聯」第七章 科學運動統一論—「整合是新的目標」第八章 哈伯、希特勒、廣島—愛因斯坦的統一努力獲得平反第三部 「物理科學對生物科學的友好入侵」第九章 加州理工學院和卡文迪許—從原子物理學經由量子化學發展到分子生物學第十章 生物學,「最統一的科學:從還原到組成的轉換」第四部 從礦物質到人類的連續體 第十一章 物理學+天文學=化學+宇宙學—第二輪演化綜論 第十二章 地球傳記—地質學、植物學、語言學和考古學的統一年表 第十三章 新學科間的重疊—動物行為學、社會生物學和行為經濟學 第十四章 氣候學+海洋學+人誌學→神話=大歷史 第十五章 文明=地理學、氣象學、人類學和遺傳學的協作成果 第十六章 心理學轉為硬科學,以及與經濟學的整合 第十七章 最終統一之夢—物理學、數學、資訊和宇宙 第十八章 自發秩序—分子的架構、演化新模式和量子生物學的興起 第十九章 藝術、物理學和哲學的生物學根源,社會物理學、神經學和自然結論 重疊、模式、階層—預先存在的秩序? 致謝
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