窮人的經濟學:如何終結貧窮?(中文書)

書名 窮人的經濟學:如何終結貧窮?(中文書)
Poor Economics: A Radical Rethinking of the Way to Fight Global Poverty
作者 阿比吉特.班納吉、艾絲特.杜芙若
(Abhijit V. Banerjee、Esther Duflo)
譯者 許雅淑、李宗義
出版社 群學出版有限公司
出版日期 2016-02-22
ISBN 9789869280303
定價 450
特價 79折   356
特價期間:2020-01-01~2020-03-31
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分類 中文書>社會科學>經濟

商品簡介

窮人需要的不只是食物,而是一次翻身的機會!

在許多國家,貧窮線最初的設定是以食物的攝取為標準,認為飢餓是窮人生活的主要困境。隨之而來的扶貧政策,目標也在於解決飢餓問題,因此編列預算配發糧食或補助窮人購買糧食。這套政策背後的邏輯相信,攝取足夠的熱量之後,就能投入工作,賺取薪資養活自己,最後擺脫因飢餓而沒有體力工作的惡性循環。

然而真是如此嗎?

兩位作者蒐集資料後,卻發現糧食補助政策並未增加窮人對於主食的消耗量,他們寧可把省下的錢用來購買更美味的食物。窮人與一般人本無二致,人人都喜愛從食物獲得心靈的慰藉,但窮人卻被化約為一套投入熱量、產出動能的生理機制。

本書即是兩位作者十五年來的研究成果,期間造訪數個國家,瞭解每日支出低於一塊美金的人們如何過活。這類關於貧窮的想像,就是《窮人的經濟學》所要檢視之處。

以堅實科學精神,導正失敗社會政策。
讓窮人的經濟學,取代菁英的經濟學。


本書藉由解答窮人「不合理」的行為與怪異的現象,剖析相關政策失敗的原因。為什麼窮人不使用免費的保健服務,卻願意支付昂貴的手術費用?為什麼在同樣的班級,窮人家的小孩就是學不好?為什麼要先借貸才能儲蓄?為什麼貸款做生意,收入卻總是成長不了?

缺乏資源的窮人錯失人生的各種機會,沒有實質參與社會的基本能力,而平白流失的人力與才華也是國家的損失。本書提供詳實的統計資料與實驗結果,告訴我們貧窮並非無法終結,關鍵在於以謙卑的態度傾聽窮人的聲音,誠實面對各項數據,讓窮人的經濟學取代菁英的經濟學,並且做為政策制定的依據。
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窮人的經濟學:如何終結貧窮?

作者簡介

阿比吉特.班納吉(Abhijit V. Banerjee)畢業於加爾各答大學(University of Calcutta)、尼赫魯大學(Jawaharlal Nehru University)與哈佛大學,目前是麻省理工學院經濟系福特基金會國際講座教授(Ford Foundation International Professor)。曾經擔任經濟發展分析與研究局(The Bureau for Research and Economic Analysis of Development)的主任、美國國家經濟研究局(NBER)以及經濟政策研究中心(CEPR)研究員,同時也是德國基爾世界經濟研究院(Kiel Institute)的國際研究員,以及美國文理科學院(American Academy of Arts and Sciences)與世界計量經濟學會(Economertic Society)院士。曾獲古根漢獎學金(Guggenheim Fellow)以及史龍獎學金(Alfred P. Solan Fellow)。除此之外也獲得許多獎項,包括二○○九年第一屆印孚瑟斯獎(Infosys Prize),並且擔任世界銀行、印度政府等組織的榮譽顧問。艾絲特.杜芙若(Esther Duflo)麻省理工學院經濟系 Abdul Latif Jameel 減緩貧窮與發展經濟學講座教授(Abdul Latif Jameel Professor of Poverty Alleviation and Development Economics)。畢業於巴黎高等師範學院(École Normale Supérieure)以及麻省理工學院,於麻省理工學院取得博士學位之後,隨即獲聘為該校經濟系助理教授,並且任教至今,同時是美國文理科學院與世界計量經濟學會院士,也曾經獲得許多獎項,二○一○年取得著名的克拉克獎章(John Bates Clark Medal),這個獎項是表彰美國四十歲以下最傑出的經濟學家;二○○九年獲得麥克阿瑟「天才」獎學金(MacArthur “genius” Fellowship),並且在二○一○年取得首屆卡沃—阿蒙哥國際獎(Calvó-Armengol International Prize)。《經濟學人》(The Economist)將她評為當今世上最好的八位經濟學家之一;《外交政策》(Foreign Policy)在二○○八至二○一○年將她列為世界上最有影響力的一百個思想家之一;二○一○年《財富》(Fortune)雜誌將她列為當今四十歲以下最有影響力的四十個商業領袖之一。二○○三年,兩位作者共同成立了 Abdul Latif Jameel 貧窮行動實驗室(J-PAL),並共同主持實驗室至今。J-PAL 是一個由教授組成的研究網路,在全球五個地方設有辦公室,一起使用隨機控制實驗來回答如何消解貧窮這個重要的問題。J-PAL 的任務在於確保政策是以科學證據為基礎,藉以減少貧窮。二○○九年 J-PAL 贏得西班牙外換銀行(BBVA)在發展合作領域的知識前沿獎(Frontier of Knowledge),二○一四年 J-PAL 獲得美國社會科學研究委員會(Social Science Research Council)最高榮譽赫緒曼獎(Albert O. Hirschman Prize)。

譯者簡介

許雅淑台灣大學圖書館學系、清大社會所碩士、目前為清大社會所博士生,近年關心如何兼顧養育小孩、賺取奶粉錢以及掙脫學術漫漫長路的各種現實困境中努力求生,熱愛被稱為不務正業的學術旁騖翻譯工作,曾翻譯《金融狂熱簡史》、《部落客宣言》等多部作品。李宗義政治大學英語系、東亞所以及清華大學社會所畢業,現於中央研究院社會所擔任博士後研究員,近年關心災難之後災民的行動與決策,閒暇借助打橄欖球紓壓,同時也是政大橄欖球隊的多年隊員,翻譯作品包括《比較霸權》、《審議民主》與《金融狂熱簡史》等多部著作。

作者自序

前言六歲的時候,Esther 在介紹德蕾莎修女的漫畫書上,讀到加爾各答(Calcutta)這座擁擠的城市,住在那的每個人分到的空間只有十平方英呎。她想像有一個偌大的城市棋盤,在地上畫出一塊塊三呎乘三呎的正方形,每一塊要塞進一個人,她很懷疑這要如何辦到?當她二十四歲來到加爾各答,身分已經是麻省理工學院(MIT)的研究生。坐在往市區的計程車上,眼睛望著窗外,心裡隱約有些失落,眼前所及空蕩蕩一片,樹木、疏落的草皮、無人的街道。漫畫書中所描繪栩栩如生且悲慘的景象都到哪去了?人又躲到哪了?同樣是六歲,Abhijit 則非常清楚加爾各答的窮人住在哪,因為他們就住他家後面那間小小、東倒西歪的房子裡。這些窮人家的小孩整天都在玩,不論玩什麼遊戲都可以輕易擊敗他。當他走到後頭和他們打彈珠的時候,自己的彈珠最後都落到對手破衣服的小口袋裡,對此他非常嫉妒。減少窮人的呼籲已經快變成一種陳腔濫調,打從地球有窮人以來,類似的呼籲就一直環繞在我們身邊。窮人既出現在社會理論之中,也出現在文學作品,有時說他們懶惰,有時說他們上進,光明磊落或偷偷摸摸,憤怒或消極,徬徨無助或自給自足。因此,我們一點也不會驚訝根據這些觀點所提出的政策往往是一套簡單的公式:「給窮人自由市場」、「保障人權」、「優先處理衝突」、「把錢給最貧窮的人」、「國際援助會扼殺發展」等等。這些觀點各有各的道理,但卻未留太多空間給那些帶著希望與疑惑、限制與渴望、信念與困惑的一般窮人。窮人通常都扮演某些激勵人心或可憐故事的劇中人,要不是受人景仰就是令人同情,而不是當做一種知識來源,讓人知道他想什麼、要什麼、又想做什麼。貧窮的經濟學(economics of poverty)常常被誤認為是窮人的經濟學(poor economics)。由於窮人手頭並不寬裕,因此人們都假定他們的經濟現況不怎麼有趣。不幸的是,這樣的誤解嚴重削弱我們打擊全球貧窮問題的能力。簡化的問題,只帶來簡化的解決方式,反貧窮的政策領域,充斥著可以立即帶來奇蹟的小碎石,而事後證明根本起不了任何神奇效果。如果要有所進展,我們就必須捨棄過去的習慣,不再把窮人視為卡通人物,而是要有點耐心真正了解他們的生活、複雜性與豐富性。過去十五年來,我們一直試著這樣做。我們兩位出身學院,跟大多數的學者一樣,一直在尋找公式,也不斷盯著資料。但是,這份工作的性質也表示我們要經年累月地跟非政府組織、社運人士、政府官員、醫療人員及微型借貸者(microlenders)一塊工作。這帶我們走進窮人居住的陋巷與農村問問題、找資料。如果沒有這些人的善意回應,本書就無法完成。每當我們走進房裡,立即被奉為上賓,他們耐心地回答我們提出的問題,即使不清楚講出來有何用處,還是拿出各種故事與我們分享。回到辦公室,記錄聽過的故事,分析相關資料,我們一方面被吸引,另一方面卻感到困惑,努力想把耳朵所聽到的事,塞進一套簡單的模型之中,而這是過去到現在,西方或西方訓練的發展經濟學家與決策者用以思考窮人生活的模型。可是龐大的證據常常迫使我們重新評估甚至捨棄自己的理論框架。但是在我們掌握理論真正失敗的原因,或者是調整理論以更符合眼前所勾勒的世界之前,我們試著先不要捨棄自己的理論。本書正是出於此知識上的互動,也是我們把窮人的生活寫成一個完整故事的嘗試。我們聚焦在全球最貧困的地區,大多數窮人居住的五十個國家,平均貧窮線是每人每天 16 印度盧比(Indian rupees)。 如果生活未達此標準,政府就把他們歸為窮人。以目前的匯率來算,16 盧比大約是美金 36 分。但因為大部分開發中國家的物價比較低,如果以美國的價格來買東西,他們就需要花費美金 99分。因此如果要想像窮人如何生活,就是想像住在邁阿密或加州莫德斯托(Modesto)的人要用美金 99 分滿足一天生活所需(房租除外)。這並不是件容易的事,以印度為例,這筆錢相當於 15 根小香蕉,或者是 3 磅劣質米。這樣可以讓人過活嗎?但是在二○○五年,全世界大約有八億六千五百萬人,也就是全世界總人口的 13% 這樣過日子。驚奇的是,即使如此貧窮,這些人跟其他人幾乎沒有太大不同。我們都有相同的慾望,一樣的弱點。窮人的理性並不低於其他人,情況可能正好相反。恰恰是因為他們手頭很緊,因此選擇會更加謹慎。他們必須像個斤斤計較的經濟學家才能生存下來,但仔細一看我們的生活完全不同,就和酒(liquor)與甘草(liquorice)根本是兩樣東西一樣,而這有很大一部分是因為我們把生活視為理所當然,很少仔細思考。只有 99 美分度過一天的生活,表示你能取得的資訊有限,報紙、電視、書籍都要花錢,所以你就不知道世界上其他人視為理所當然的某些事實,比方說疫苗可以防止小孩得到麻疹。這也表示你生活的世界,整套制度都不是為你這種人所設計。大部分的窮人沒有薪水,更不用說從薪水自動扣下來的退休金。這也表示做決定的時候,你連文件的主約都看不懂,底下還寫著許多密密麻麻的但書。所以文盲會簽下怎樣的醫療保險?是不是唸不出來的疾病都被排除在外。這也表示你是在整個政治體系無法給予太多承諾的情況下投出選票。你找不到一個安全的地方存錢,因為銀行的經理處理你這筆小錢根本就不划算,類似的例子還有很多。這就表示如果要讓他們一展長才,並且確保他們家庭的未來,就需要更多的技能、意志、並給窮人更多的承諾。反之,我們大多數人都沒放在眼裡的小錢、小阻礙與微不足道的錯誤在他們的生活中卻非常重大。要想脫離貧困並不容易,但是一些機會加上些許目標明確的協助(資訊或稍微推一把),有時候可能會有意想不到的效果。反之,錯誤的期待、缺乏所需的信念等看似無傷大雅的阻礙,卻可能破壞力十足。把力量用在對的地方有機會扭轉局勢,但是我們常常不知道對的地方在哪。不論如何,沒有一帖藥方可以解決所有問題。對於窮人經濟生活的探究,正是《窮人的經濟學》要介紹的各種內容。本書介紹的理論幫助我們理解窮人的能耐,哪些地方可以推他們一把,以及他們為何需要幫助。每一章都在挖掘問題的癥結點並了解如何克服問題。我們從家庭生活的基本面著手:他們買什麼東西、孩童受什麼教育、他們自己的健康、父母以及小孩的健康、以及決定生幾個小孩。接下來探討市場與制度對窮人的作用,他們可以借錢存錢嗎?他們可以為自己所面對的風險投保嗎?政府可以為他們做什麼?何時會放棄他們?最後,本書回到相同的基本問題:有辦法改善窮人生活嗎?是什麼妨礙他們改善自己的生活?開始的成本比較高嗎?或者是開始很容易,但持續比較困難呢?到底是什麼讓他們花大錢?他們能夠意識到這些事情的好處嗎?如果不行,又是什麼妨礙他們了解這些事呢?本書的終極目標是藉由窮人的生活與選擇告訴我們如何對抗全球的貧窮問題。比方說,本書可以幫助我們理解為什麼微型借貸儘管有其實用之處,卻無法成為某些人所期待的奇蹟;為什麼窮人最後的下場是陷在對他們害處大於益處的醫療環境之中?為什麼窮人的小孩每年都去上學卻毫無收穫?為什麼窮人不想要健保?這一切就是要解釋為什麼過去的神丹(magic bullet)會變成今天失敗的構想。這本書大談希望在哪:為什麼用錢補助的效果不僅僅是表面看到的成效?如何讓市場上的保險更好?為什麼受教育少一點比較好?為什麼好的工作有助於成長?總而言之,為什麼希望很重要而知識很關鍵?為什麼挑戰看似巨大,而我們還要堅持下去不能放棄?回答這些問題的目的,就是要告訴大家成功絕非遙不可及。

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吳宗昇/輔大社會系副教授、卡債受害人自救會顧問洪伯勳/《製造低收入戶》作者洪敬舒/工作貧窮與租稅政策研究室召集人周于萱/臺灣青年勞動九五聯盟理事長黃益中/熱血公民教師、《思辨》作者 黃嵩立/國立陽明大學國際衛生學程教授 蔡明璋/中央研究院亞太區域研究中心研究員兼執行長簡錫堦/反貧困聯盟召集人推薦序富裕的家庭都是相似的,貧窮的家庭則各有各的不幸/林明仁托爾斯泰在鉅著《安娜‧卡列尼娜》的開場白說道:「幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。」讓我借用文豪的邏輯,將其改寫為:「富裕的家庭都是相似的,貧窮的家庭則各有各的不幸。」本書兩位作者 Banerjee 與 Duflo 過去二十年來致力瞭解窮人如何落至如此不幸的境地,以及有哪些可能的解決政策。更重要的是,他們發展出一套以隨機控制實驗(randomized controlled trial, RCT)為主軸的評估方法,更讓我們對貧窮的瞭解,從理論層次進步到有可以與理論對話的實證基礎。這本《窮人的經濟學》,就是他們研究結果的非技術介紹(non-technical summary),也是貧窮研究的必讀入門書。如何定義窮人?對台灣的讀者來說,我們可能會覺得月薪 22K,付完房租、 餐費跟其他必要開支後,只剩下幾千元,應該就屬於吃土魯蛇一族了。但如果從全世界的角度來看,這還算是中等收入:二○一五年諾貝爾經濟學獎得主 Angus Deaton 從購買力平價的角度出發,計算出貧窮線應為每日支出低於 1 塊美金(房租除外)!這筆大約一個御飯糰的錢,在印度大概可以買 15 根小香蕉。而在這麼低的標準下,全世界仍然有超過 10% 的人每日生活費是低於這個數目!因此本書主要聚焦的,不是每日生活費仍有 20 塊美金的已開發國家低所得工作者,而是從全世界的角度來看,在生存邊緣掙扎,真正窮苦的人們。有人類以來就有窮人。考古遺址中有許多精緻飾品陪葬的,就是當時的富人,只有少許器物的家境較差。而最窮的人,恐怕早就因為被草草埋葬而無法在現代被挖掘出來了。由於缺乏資源與權力,窮人在歷史的記載中一向不受重視(通常是以飢民的型態出現),所以文學作品就成了我們對貧窮者生命歷程的重要來源。然而,不論是關漢卿筆下說出:「為善的受貧窮更命短,造惡的享富貴又壽延」的竇娥,或者是在雨果的《悲慘世界》因偷竊一塊麵包而被判刑十九年的尚萬強,雖然讓我們感動、同情,且因自己無力對他們作些什麼而感到自責,但也容易讓我們選擇了一個簡單的看法與解方:將貧窮怪罪於財團的貪婪、政府的無能、以及資本主義的弊病。彷彿只要打倒惡魔黨,美麗新世界就會來臨。另一個極端,則是認為窮人之所以淪落到這步田地,都是因為他們懶惰、不投資自己的人力資本、愛冒風險所以生意容易失敗、個性不愛與人交際、當街友反而更自由自在的緣故。因此一切都是他們咎由自取,與社會結構無關。隨著這些簡化的誤解與歸因而來的,是簡化的解答。而兩位作者認為,這其實就是人類社會在對抗貧窮上面遲遲無法取得進展的最主要原因。窮人雖然擁有的東西不多,但這並不代表他們的生活不複雜有趣;事實可能正好相反:就是因為手頭拮据,所以窮人們必需更像個斤斤計較的經濟學家才能生存下來。許多在一般人眼裡微不足道的制度調整、社會改變,或自己所犯的錯誤,都會對窮人造成很大的影響。從這個角度切入,每一個選擇對窮人來說都是關鍵。因此,對抗貧窮的政策比起其他領域的公共政策來說,更需要跨領域的討論、審慎的評估與精確的測量。Banerjee 與 Duflo 在這方面所做的努力,可說是無人能出其右。兩人全面的瞭解窮人在家庭、經濟與政治生活上所面臨的各種挑戰(經濟學家稱此為制度性細節〔institutional details〕),以及使用經濟學與其他學科如心理學等的概念來建構理論,收集可以衡量這些因果關係的變數資料(是的,沒有測量,就沒有科學),並且有系統的使用科學方法(主要使用的是 RCT 及其他應用個體經濟學常用的分析工具,如工具變數、差異中的差異、以及回歸不連續)等,作者兩人在以上各層面都有非常大的貢獻。而他們將所有制度細節、理論、資料、計量方法、以及面訪所得的結果加以消化並整合出一個體系的功力,在這十幾年來累積的研究成果與對政策的影響力上展露無遺,堪稱經濟學家入世的最佳典範。我在此就以第七章〈來自喀布爾的男人與印度太監:窮人貸款的簡單(不簡單)經濟學〉為例,介紹他們的分析手法。在印度,窮人們作小生意的生財器具都是租來的,可是只要把每天的租金存下來,幾個禮拜就可以買到好幾台推車!但為什麼沒人這樣做?這些人的回答是:「除了高利貸業者,沒人願意借錢給我!」為了幫助這些人,經濟學家 Yunus 創建了孟加拉鄉村銀行,以微型信貸給因貧窮而無法獲得傳統銀行貸款的創業者,以改善他們因流動性限制(liquidity constraint)而無法翻身的問題,他也因此獲得二○○六年的諾貝爾和平獎。 不過這個有理想有熱情的經濟學者入世拯救窮人的感人故事背後,存在一個巨大的問題:微型信貸到底有沒有用?當二○○二年 Banerjee 與 Duflo 對這些微型信貸機構提出這個問題時,這些人的第一個反應是:「為什麼我們要像賣水果的攤販一樣接受評估?」接著他們提出一些經由微型信貸翻身的窮人當作例子,並且提到人們也會一直來借錢就是最好的證據。最後再很熱血的說:「我們是熱心奉獻的非營利組織,而且堅信小額信貸是幫助窮人最好的方式!」可是這些人忘了,微型信貸接受了非常多的政策補貼,而在資源有限的情況下,如果微型信貸沒用,那麼政府的補貼不是就該移到別處嗎?兩位作者最後終於說服了其中一家最賺錢的微型信貸,讓他們以前述的 RCT 作實驗,結果如下:在隨機設立據點的社區中,人們創業的比例的確增加了,但只是從 5% 增加到 7% 而已。兩位作者認為雖然效果不大,但小額信貸應該已經站上正確的位置。不過必須注意的是:此一政策的重點,不在於借到錢的機率是否增加,而是較容易借到錢之後,對這些窮人的生活產生了什麼樣的改變。接下來就有非常多的學者使用不同的方法,在不同的地區評估微型信貸的影響。Duflo 主編的 American Economic Journal: Applied Economics,在二○一五年第一期就刊出了地區涵蓋波士尼亞、衣索比亞、印度、墨西哥、摩洛哥以及蒙古,時間從二○○三到二○一二年的研究成果。這幾篇研究基本上都指向相同的結論:微型信貸的確增加借到錢的機率(take up rate),但是效果普通(modest〔大約 20% 左右〕),這些家庭參與的商業活動也增加了(這表示借到的錢有投入在生意上)。但是比較麻煩的是,即便可以借到錢作生意,然而這六篇研究都無法找到微型信貸可以提高窮人家庭所得的證據!不過幾個研究倒是發現微型信貸儘管增加了商業所得,卻減少了家庭的薪資所得(整體所得效果相互抵銷)。所以 Banerjee 把這些結果詮釋成:「至少讓人們獲得更多在職業上選擇的自由(it does afford people more freedom in their choices e.g., of occupation)」, 但是家庭消費沒有增加,而長期投資也沒有改善(例如小孩教育、健康、女性自主權等)。因此作者的結論是:微型信貸的確有些許的直接效果(指借到錢的機率增加),但是借到錢之後的生活並未有太大不同(modestly positive but not transformative effect)。讀者或許會覺得訝異。這不是諾貝爾獎等級的努力嗎?怎麼會跟在報章雜誌看到有許多窮人靠著微型信貸翻身的報導大不相同?應該是學者專家找到了好的方法,打倒了放高利貸的壞蛋,從此窮人們就過著幸福快樂的生活才對呀?藉由討論借錢給窮人的風險,作者在第七章花了很大篇幅來解決這個疑惑。其實最主要的問題來自於資訊不對稱:對無法提供擔保品的窮人來說,事前評估還款可能與事後經常追討的成本實在太大了(所以才需要靠可怕又殘忍的喀布爾男人, 還有露下體給你看,讓你一輩子倒楣的印度太監來恐嚇你要還款)。與可收到的利息相較,實在不成比例。微型信貸的創意在於利用透過團體互保,對其他人的借款負責來減低交易成本,但結果卻是有限(我的看法是,如果借錢給窮人真有那麼大的後續利益,市場一定會找出一個方法來解決這個問題)。本書其他討論營養、健康、教育等章節,閱讀起來也跟微型信貸這章有相同的感覺:作者指出一些貧窮理論,觀察某些依照這些理論所提出的作法其效果如何,結果卻是離全面根除貧窮還有一段距離,烏雲後的光(silver lining)似乎是對此一情況最好的描述。就如同 Banerjee 對上述六個研究所做的評論:「這些研究提供了微型信貸並非貧窮疾病萬能藥的初步證據(which is a prima facie case against microcredit being a panacea〔a cure-all〕in the literal sense),但是也的確產生了微小的效果。」在本書的最後一章,作者討論了他們看待貧窮的方法,以及其所提出的解方與其他學者的異同。在發展經濟學的領域裡,許多人強調大制度的重要:如紐約大學的 William Easterly 就認為,只要釐清政治過程,好的政策自然到位。Acemoglu 跟 Robinson 在《國家為什麼會失敗》一書中,也論證廣義的良好制度(他們稱之為廣納型〔inclusive〕),才是國家發展的主要原因。Easterly 對於發放蚊帳這種政策相當不以為然,他甚至認為 RCT「無法處理廣泛的制度或總體政策的效果。尤有甚者,它也讓發展經濟學者降低了自己的抱負!」二○一五年諾貝爾獎得主 Angus Deaton,也從方法論上批評 RCT。認為它能釐清的只是在特定脈絡下的因果關係,無法推論到其他更一般的樣本;而現在學界也過度放大 RCT 的好處而忽略了它的缺點。這些批評,平心而論也並非沒有道理,只是改變大制度的困難度太高,雖然以管窺天是 RCT 的問題(有些批評者認為,不是打一個漆彈到牆上,就可以畫出房子的全貌),但是至少提供了檢測各種不同假設的機會。目前文獻上與 RCT 相抗衡的結構估計法(Structure method),或者是 Deaton 提倡的憤怒鳥從錯中學(Angry Bird try and error)的方法,其優缺點剛好與 RCT 相反。我想對以解貧民於倒懸之中為志向的發展經濟學家來說,我們的確不應該放棄遠大的志向與高層次的問題,但我們也不應該忽略小思考、小變革的長期影響。由下而上,有時也會帶來意外的驚喜。舉例來說與我曾經合作過的耶魯大學的錢楠筠(Nancy Qian)教授就發現,雖然中國整體民主發展水平還是很低,但是農村選舉的確讓村長更能夠不執行受地方反對的中央政策,公共支出也會更重視地方的需求!不執著於特定的方法,從各個不同的角度,以有理論基礎跟經過實證評估的作法當作改革的藍圖,一點一滴的改變現狀,說不定是改變的最有效路徑。在 MIT 經濟系訪問時,我經常有機會在每週三的教師午餐與 Banerjee 還有 Duflo 討論研究。Banerjee 溫文儒雅,即便是面對針對自己論點的批評,也總是不疾不徐的詳細說明對立說法的異同與優缺點。Duflo 較為年輕,因此對於她認為不好的論點,總是直言不諱。當我在 MIT labor seminar 報告時,就曾被她直接批評:「你這篇論文中與醫學相關的文獻回顧已經太落伍了。」(不過她是對的!)這本書的寫作風格,其實是跟兩位作者的氣質相符的:一方面好整以暇的告訴讀者面對棘手問題時該如何思考,並且娓娓道來目前研究成果(不論是自己或是其他人的)正反意見的解釋(pros and cons),另一方面對於邏輯的推論是否嚴謹,理論與實證證據的連結是否正確,則是追根究底,毫不手軟。人書合一,其實是我最喜歡這本書的地方。閱讀這本書需要一些耐心,他不會給你 magic bullet 或快速的解決之道,而是讓你反覆思索各種方法的利弊得失,瞭解到改變不是一蹴可幾。而大部分的方法即使有用,效果也不可能太大。但是如果能從小思考著手,各個面向都能往前進步一點,加總起來的效果就會非常可觀!林明仁臺灣大學經濟學系教授兼系主任二○一二教育部頂尖大學計畫 MIT 訪問學者

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2011年《經濟學人》年度好書2011年《金融時報》商業類年度好書

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推薦序 富裕的家庭都是相似的,貧窮的家庭則各有各的不幸/林明仁推薦序 面對社會不正義的貧窮經濟/陳東升推薦序 認識貧窮的本質/張弘遠前言第一章 再想想第二章 十億人餓肚子?第三章(全球)更健康有那麼容易嗎?第四章 階級頂層第五章 Pak Sudarno的大家庭第六章 赤足的避險基金經理人第七章 來自喀布爾的男人與印度太監:窮人貸款的簡單(不簡單)經濟學第八章 一磚一瓦的存第九章 不得已的創業家第十章 政策與政治
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